چاپ سه بعدی فرایند ساخت دقیق اجسام سه بعدی از یک فایل دیجیتالی (توسط اسکنر سه بعدی انجام می‌شود) است که به عنوان وسیله‌ای برای سرعت بخشیدن به مراحل اولیه ساخت محصول با روشی سریع و آسان ایجاد شده است و این قابلیت را ایجاد می‌کند که هر گونه جسم سه بعدی را با هر نوع پیچیدگی تولید کند. برای این کار لازم است تنها شکل مورد نظر در یکی از نرم افزارهای سه بعدی ساز همانند۳D  Max  و Catia طراحی و بعد آن را با متریال‌های مختلف چاپ کرد که این امر با کاهش خطا‏، زمان و هزینه در صنایع مختلف کاربرد دارد. پرینترهای سه بعدی توانایی تولید هر نوع قطعه ای با هر شکل‏، زاویه و با هر طراحی را دارد. از این رو با پرینتر سه بعدی به راحتی می توان ایده‌های خود را به آسانی و سرعت ساخت و در صورت لزوم تغییرات را اعمال کرد. این فرایند به کمک چاپگرهای سه بعدی انجام می‌شود و باعث ایجاد سرعت و تنوع محصولات می‌شود. از آنجایی‌که تمامی سازندگان و تولیدکنندگان صنعتی برای تست محصولات خود، نیاز به پیش تولید آن به منظور تکمیل و برطرف نمودن نقص‌های احتمالی دارند، استفاده از این چاپگرها از اهمیت بالایی برخوردار است. اساس کار این چاپگرها این است که فایل سه بعدی توسط نرم افزارها به لایه‌های مجزا تفکیک شده و توسط پرینتر قابل خواندن می‌شود؛ سپس چاپگر به طراحی و ساخت لایه‌ها پرداخته و در نهایت نمونه مورد نظر ساخته می‌شود. در حقیقت دستگاه پرینتر سه بعدی با روند تولید افزایشی کار می‌کند. در این روش، یک شی با قرار دادن پی در پی لایه‌هایی از مواد توسط پرینتر سه بعدی ایجاد می‌شود. قرار دادن لایه تا زمانی که کل شی ایجاد شود ادامه می یابد. هر کدام از لایه‌های ساخته شده توسط پرینتر سه بعدی در واقع یک مقطع نازک افقی از جسم نهایی می باشد. پرینتر سه بعدی هر قطعه را می‌خواند و لایه‌ها را با هم ترکیب می‌کند تا شیء سه بعدی مورد نظر ایجاد شود.